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美加留学:选校六步走

2014-07-03 17:35

来源:新东方网

作者:于娜

  自从开始写留学相关文章以来,询问我出国留学事宜的准留学生络绎不绝。问我最多的问题之一就是:某某大学怎么样?某某专业就业如何?我想要DIY申请,该做些什么?其实这些问题如果没有做过深入研究,是完全无法有完整认识的。我也写过与选校利器、选校网站有关的文章。但是具体应该如何做好高校和专业情况的背景调查,有哪些工具可以辅助选校、选专业呢?

  首先不得不强调选校和选专业的重要性。美国共有6000多所高校,不同大学的文化、地理位置、强势专业等各异,选错了学校或者专业,一方面会让自己的大学四年过得和理想中的国外大学生活相去甚远,甚至苦不堪言,另一方面也会严重影响毕业后的就业问题。如果完全不做调查,随意申请、只听从中介意见申请或是选择最容易申请的专业,说不定会落入培养质量差强人意的烂校甚至野鸡大学或野鸡语言学校,最终自食其果。

  准备自己完成选校的申请人需要有心理准备,因为选校是一场硬仗。如果要做到调查翔实、内容严谨全面,耗费的精力和烦心程度绝对不比准备语言考试低。如果搜索不得法,最后就可能变成东一榔头西一棒子,资料散乱,所有方面都做了一点,但全无章法,使信息发挥不出功效。

  第一步:确认排名

  US News每年出品的美国大学排名几乎被申请人奉为至宝。不少人几乎看一眼就能说出某校是不是排名前50的名校。每年加拿大麦考林杂志也会发布加拿大高校排名,分为医学博士类、综合类和基础类。排名必看,这是选校时颠扑不破的真理。当然了,美国加拿大高校的排名就有很多种,算上世界各类排名,又多了不少,找信誉好、排名历史悠久的机构发布的大学排名更靠谱一些。排名清单要如何使用?这是最完整的美国大学列表,从优质学校到相对逊色的高校,一应俱全。以这个为索引进行高校背景搜寻,条理就清晰多了。

  但除了总排名,排名还要看什么?

  专业排名需要在选校时就纳入考量。如果你早已经有了心仪专业,不妨看一下QS世界大学专业排名,然后排除掉自己不想去的其他国家的学校即可。US News上也有专业排名,可以对比参照着看。

  除了这些官方排名,一些网站还做了一些有趣的排名,比如雪最多的大学、聚会最多的大学等等,这些排名也可以作为一个有趣的调剂。

  排名可以看,但只能做参考,不能成为选校的唯一因素。正像美国全美大学招生委员会对大学排名中介绍的那样:大学排名只是由私营机构每年排出的其中一项见仁见智的榜单。所以无需将其神化。排名只是一个数字而已。

  第二步:多种途径看学校宣传

  学校的网站是绝对不容错过的资源。浏览所有项目和学校对自己的溢美之词。在项目方面,留心申请要求,语言成绩要求、SAT、规模、人数、教学条件等等,网站上还能找到很多讲师教授的个人简介。

  除此之外,学校分发的宣传册、Facebook页面、Twitter页面也要保持关注。一些高校为了吸引中国生源,也会设置微博、人人网官方主页,如果没有中文版,那么中国学生学者联谊会CSSA说不定已经建立了微博宣传页面。

  在进行信息搜集中,在申请要求等方面的信息一定要以官方网站为唯一标准,也就是说,要看英文资料而不是中文。需要知道,许多国内网站翻译出来的信息都已经过时,比如哈佛大学即将放松对申请人SAT Subject考试的要求就很难反应在老旧的申请信息中。

  第三步:看学生评价

  学生对学校的评价基本(或者吐槽)都写在Facebook或者Twitter上,不容易搜集到一起。但诸如评价我的教授(Rate my professor)网站和学生顾问网站(Student Advisor)上,就是关于教授课程和大学情况评价的聚合了。在查看评价时,请注意,所有这些都是一家之言,这些信息可以作为选校的参考,但不应成为做决定的唯一依据。

  除了可以在评价类网站上获得学生态度,一些中文工具也要利用起来。QQ、微博、人人网等资源也可以利用起来。以校名为关键词,搜索潜在的中国师兄师姐,跟他们在网上聊几句,问问该校的强势专业、师资、实验室资源、奖学金、亚裔学生和中国学生比例,了解一下学校所在地的经济、文化、安全等情况。师兄师姐们作为过来人,提供的意见非常值得参考。

  第四步:找校友做咨询

  找校友询问情况并不难。一些校友会参加招生面试,在电话面试或是面对面时,一些对学校的疑问、困惑都可以提出来。

  相比师兄师姐,已经毕业的校友对就业、职业生涯发展认识更为深刻和客观。所以在选择专业方面,校友的意见更具代表性。而师兄师姐则是了解校园情况最好的信息源。

  校友已经四散各地,要如何找到他们呢?国外高校校友会能够为申请人提供一些校友联系方式和信息,也有学校设立了校友数据库。除此之外,Linkedin也是绝对不能错过的寻找校友的资源。

  第五步:同类院校比较

  此前的文章推荐过几款进行美国学校对比的应用和网站:学生顾问即Student Advisor和高校记分卡(College Scorecard)。使用方式简单,你可以直接输入几个学校名称,系统会自动将注册人数、校园位置等重要信息呈在屏幕上,一览无余。加拿大院校数目并不多,可以使用Globe and Mail的http://www.globecampus.ca/navigator2网站来对比,该网站甚至给出了对比评级,优劣高下立见。

美加留学:选校六步走

  配图:以加拿大麦吉尔大学、麦克马斯特大学和瑞尔森大学进行对比,其中麦克马斯特大学总体满意度超过麦吉尔大学。

  这是比较简单的对比工具,除了这些因素之外,申请人在对比时,还要将自己重视的信息加上。爱好体育?那么把在美国大学体育协会(NCAA)中篮球或者棒球出色的院校标注出来。喜欢美食?关注一下拥有全美最棒食堂的大学吧。在这一步中,最重要的事情就是整合之前你所搜集到的所有信息,给自己一个对比参照,剔除同类院校中较弱的(或作为保底校),保留较强的院校(或主要申请)。但弱还是强,辅助申请还是主要申请要看申请人在这个步骤中比较的结果。

  第六步:实地考察

  学校到底是什么样子,只有亲身前往才知道。对于有条件的家庭或是已经移民的学生而言,这并不是什么天方夜谭。在高中寒暑假期间去美国或者加拿大旅游时,前往心仪学校逛一圈,在这期间预约校园参观,进入教室、图书馆、学生活动中心和宿舍,感受一下学校氛围,考察一下教学设施和生活服务设施,这样带来的体验更直观。

  如果无法成行,很多高校还提供虚拟游览。在官方网站的“地图”一栏,然后选择虚拟游览就能看到校园视频、照片等资料。一所大学的形象立刻鲜活了起来。如果学校不提供虚拟游览,别着急,谷歌街景功能也能帮你实现。进入谷歌地图后,找到学校位置,然后选择街景,就能够看到学校内主要街道和建筑立体再现了。

  说了这么多方法性内容,主要是想提醒申请人,留学是提供自己知识水平、见识处事的方式,而不是唯一目的。如果不在选校和选专业上多花功夫,而是本着只要留学就行或是哪个专业容易就学哪个的不当心态,很可能造成家中花费不菲但出了国却没学到自己想要的内容的让人失望的情况,既耽误了时间,又影响心情。所以,选校和选专业的工作一定要做足,只有这样,才会有机会去自己真正满意的学校,读自己喜欢的专业。

  作者于娜:加拿大达尔豪西大学(Dalhousie University) 与国王学院大学(University of King's College)新闻学硕士毕业。新东方网自由撰稿人。2011年DIY自主申请出国,被Dalhousie University, University of King's College, 美国肯特州立大学(Kent State University)以及怀俄明州立大学 (University of Wyoming)的新闻专业录取。作者微博:于娜在加国

(责任编辑:许爽)

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